Over Cathérine

p--11-CatherineOngenae--20Ik ben antropoloog, storyteller en journalist. Als professional ben ik gepokt en gemazeld in de media. Ik werkte zowel voor magazines als voor nieuwsbladen en kranten, en stond mee aan de wieg van verschillende publicaties.

Als ik mezelf in één woord zou moeten samenvatten, dan is dat ‘bruggenbouwer’. Ik houd niet van hokjes, wel van kruisbestuiving. Voor mij is de toekomst divers en interdisciplinair. Ik hou ervan om mensen bij elkaar te brengen, om talent een duw in de rug te geven, om visies te verenigen.

Een voorbeeld: de uiteenlopende vrouwelijke stemmen die ik samenbracht in het boek #seksisme (2015, Polis). Door dat boek ontpopte ik me de afgelopen jaren tot een toonaangevende stem in het gender- en diversiteitsdebat. Ik heb essays, columns en opiniestukken over het onderwerp geschreven voor bladen als Knack, De Morgen en Feeling. Ik zetel nog steeds geregeld in debatten en ik geef lezingen en workshops over gender en diversiteit.

Daarnaast heb ik ook een frivole kant. Sinds mijn studies Vergelijkende Cultuurwetenschappen verdiep ik me in creativiteit en verbeelding. Ik houd van schoonheid, maar ook van ethiek en duurzaamheid. Ik heb een zwak voor vakmanschap en het artisanale. Ook blijk ik een bijzonder goede antenne te hebben voor ontastbare zaken zoals de tijdsgeest en culturele onderstromen.

Dat maakt dat ik een gevarieerd parcours bewandelde. De eerste jaren van mijn journalistieke carrière dook ik onder in de wondere wereld van de magazines, na een paar jaar stapte ik over naar de dagbladpers. Ik zette producties van zowel food- als modefotografie op. Zat front row tijdens de internationale modeweken. Interviewde tal van bekende ontwerpers, acteurs en regisseurs.

Sommige mensen zullen dit oppervlakkig vinden, maar een goede trendwatcher volgt ook de buitenlandse politiek en economisch nieuws. Ook mijn opleiding kwam uitstekend van pas. Als je naar mode en popcultuur kijkt door de lens van een antropoloog zie je meer dan dure spullen en kaskrakers. Je ziet verbanden. Visuele cultuur gaat namelijk niet alleen over wat mooi is, en wat je moet kopen. Het gaat ook over identiteit, over subcultuur, over onzekerheid en trots. Ik beleef nog steeds erg veel plezier in het ontleden van de boodschappen achter de materie. Een van mijn voorbeelden hierin is de antropoloog Daniël Miller (auteur van Stuff en The comfort of things, Miller leidt op dit moment een grootschalig Europees onderzoek over de impact van social media op de mens).

Maar cultuur is niet alleen materie. Het is ook een web van ideeën en sociale codes die bepalen hoe we de wereld vormgeven. Omdat ik zowel voor damesbladen als nieuwsbladen werkte, zag ik van dichtbij hoe stereotypes over vrouwelijkheid en mannelijkheid de wereld werden ingestuurd. Dat inspireerde me tot het concept van de weekendkatern DM Wax voor De Morgen (2008-2011). De bedoeling was om de rigide kijk op vrouwen (en mannen) te doorbreken door hen te tonen in al hun facetten. DM Wax werd niet alleen de lieveling van de lezer, de katern legde mee de fundamenten van een beweging die we nu de genderrevolutie of de vierde feministische golf noemen.

Alles ging prima, tot ik in 2013 een verkeersongeluk kreeg. Het duurde een dik jaar voor ik weer kon werken. In die periode herontdekte ik mijn oudste passie: mythes, sprookjes en verhalen. Van kinds af aan ben ik erdoor geobsedeerd, en dat was ook wat mij in de eerste plaats aantrok in antropologie. Mijn thesis ging over de impact van storytelling op kennis en kennisoverdracht bij de Navajo Indianen. Het veldwerk daarvoor verrichtte ik in het Navajo-reservaat in New Mexico.

De afgelopen jaren ben ik opnieuw gaan lezen over de impact van storytelling. Ik doorploegde klassieke naslagwerken, academische papers en essays. Verslond films en series. Las biografieën en mémoires. Van Jessica Jones tot Hillary Clinton, van Gilgamesh tot Gilmore Girls, van Simone de Beauvoir tot Lena Dunham, van Clarissa Pinkola Estes tot Grimm: ik kan je intussen uren onderhouden over hoe verhalen een rol spelen in onze manier van leven, hoe ze ons menselijk maken.

Wat je ook doet, waar je ook aan begint, je verhaal is de basis van alles.

Vragen over publicatie van teksten, schrijfopdrachten, lezingen, redactioneel advies, interviews, presentaties of cursussen, kunt u mailen naar catherine.ongenae@telenet.be

 

BewarenBewaren