Een sportstadion als decor, een groep drieste kruisvaarders, een man met een machinegeweer op de scène: de eerste akte van het liefdesverhaal Armida dat Mariame Clément regisseerde voor de Vlaamse Opera speelt, is schrikwekkend actueel. ‘De grofheid en de wreedheden van de kruistochten zijn dezelfde als die van vandaag, en dat maakt me bang’, aldus de Parijse.

In het rijtje van mensen die in 2014 te horen kregen dat koning Filip hen tot de adelstand zou verheffen, raakte de naam van Jan Raes een beetje ondergesneeuwd in het rumoer rond de omstreden zakenman George Forrest, die grootofficier in de kroonorde wordt. Ook bekendere namen als vrouwenrechtenactiviste Jennie Vanlerberghe, kinderpsychiater Peter Adriaenssens en geneticus Jean-Jacques Cassiman haalden de kranten. Maar de directeur van het Koninklijk Concertgebouworkest in Amsterdam?

Toen de Antwerpse topfotograaf Marc Lagrange in 2011 zijn 20-jarig jubileum vierde met een monografie en een expo, ging ik hem interviewen. Zoals elke estheet beschouwde Lagrange het vrouwelijke lichaam als een kunstwerk. Maar omdat dit even abstract als wollig klinkt en net zo goed uit de mond van een pornokoning als een kubist zou kunnen komen, legde ik hem een aantal citaten en gezegdes over vrouwen en vrouwelijk naakt voor.

Is de discussie rond Zwarte Piet banaal? Kun je immaterieel erfgoed zomaar veranderen? Is die traditie van de Moorse knecht wel zo oud als we denken? Herinnert iemand zich Nicodemus nog? En wat met de magie van de winterse omkeerrituelen? Zwarte Piet heeft veel gezichten. Met het Pietenpact lijkt de rechterhand van Sinterklaas opnieuw aan te sluiten bij een oudere traditie. Alles wat u moet weten over de geschiedenis en de toekomst van Zwarte Piet.